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《自然》子刊:衰老速度减半,还是翻倍?能预测啦!科学家用19个生物标志物计算衰老速度,有人衰老速度是同龄人的近6倍丨临床大发现 奇点能量

奇点糕最近看电视剧,某个演员虽然演戏不咋地,那个脸可是真能打,不说跟当年刚认识的时候没啥变化吧,简直就还有点逆生长。想着想着奇点糕摸了摸自己脸上消失不见的胶原蛋白和头顶日渐稀疏的头发,感到人活着真是有一丝丝不公平……

哎,咋办呢,有的人ta真就是非常的“抗老”,衰老在ta们身上走得都比旁人慢一些。

近期,《自然·衰老》杂志发表了一篇来自美国杜克大学科研团队的研究, 从出生开始追踪1000余人直到45岁,研究者们通过分析19种生物标志物、近7万份数据,计算出了他们的“衰老速度”, 同龄人衰老速度竟能相差5倍之多!衰老更快的人,大脑功能、身体机能、外表甚至对衰老的感观都更“老气横秋”。

谁能想到这俩人就差一岁呢

夸张一点说,衰老是我们每个人都要面临的最大的“疾病”。随 着年龄的增长,心血管疾病、糖尿病、癌症等慢性疾病风险逐渐增加,而认知、身体、听力等能力逐渐下降。虽然目前我们对付这些问题还是点对点突破,不过近年来以衰老科学(geroscience)为代表的学科已经提出,将衰老本身作为一个治疗的对象,或许能够从整体上对年龄相关的问题给出解答。

虽然大家都会老,但从朴素的生活经验中,我们也能够了解到,人和人老的速度是不一样的。有的人健健康康活到百八十岁,有的人中年就大毛小病不断退休金也没得领。

既然这样,那用年龄来判断身体的衰老,就显得有些不足够了。

杜克大学的研究者们提出了一种机体衰老指数, 衰老速度(pace of aging),对实际的衰老进行量化。

研究选取的是一项出生队列,Dunedin研究。这项队列中包含1037个出生于1972年至1973年间的人,直到2019年,参与者45岁。 在26岁、32岁、38岁、45岁这四个时间节点上,研究者们收集了参与者的19种生物标志物,主要用来评估心血管系统、代谢系统、肾脏、免疫系统、牙齿以及肺功能的变化,并量化了和年龄之间的关系。

研究方法

其实这项研究在2015年已经发表过一次报告了,这次的创新之处有三点:第一,年龄上限达到了45岁,已经超过了现代人类平均寿命的中点;第二,计算模型的精度进一步提高;第三,分析了衰老速度与多种身体和心理表现之间的关系。

在20年的随访中,研究者们共计收集了69715份生物标志物数据,这些数据通过模型量化,并最终统合成衰老速度这个指标。简单来说, 衰老速度为1,意味着身体的衰老和年龄的增长是同步的,衰老速度越低,说明这个人老得越慢。

在所有的参与者之间,衰老速度的差异可以说非常大了, 老得最慢的人衰老速度只有0.4,最快的人却有2.44,差了5倍!

可见19种标志物(上)及衰老速度(PoA)的分布(下)

接下来研究者们分析了一些生理指标,首先是大脑的衰老。

大脑衰老是年龄相关疾病的发病和老年人丧失自主能力的主要原因之一,通过脑成像可以提前几十年发现疾病的痕迹。研究者通过磁共振成象(MRI)检查了与认知衰退和神经退行性疾病高风险有关的几个脑衰老特征,包括皮层变薄、表面积较小、海马体积较小等等。

分析结果显示, 衰老速度更快的参与者平均皮层厚度更薄、总表面积更小,这种关联在多个认知相关的脑区中都成立;衰老速度更快的人海马体积也比较小。

研究者还套用了另外一种成熟的机器学习算法brainAGE,可以通过脑灰质和白质数据来预测年龄。结果显示, 衰老速度更快的人,通过brainAGE获得的大脑评分也更高(即大脑年龄更大)。

对参与者的认知测试也符合大脑结构的变化。分析显示, 衰老速度更快的人IQ分数较低,语言理解能力更差,工作记忆、处理速度、学习能力等等认知功能都有所不足。 来自参与者亲友的报告也显示,衰老速度更快的参与者会遇到更多的记忆困难和注意问题。

身体机能上, 衰老速度更快的参与者也更容易出现几种感觉运动障碍的迹象,这些人走路速度更慢、平衡更差,在处理精细运动上控制力也更差。他们的视觉和听觉能力敏感程度更低。

让奇点糕觉得有点惊讶的是,衰老的改变不仅仅表现在身体机能上,还体现在心理上。比如此前的研究就有体现, 那些觉得自己老了的老年人,更容易被诊断出年龄相关的疾病以及早死。

在这项研究中, 衰老速度更快的参与者对衰老的态度更加消极, 他们更倾向于赞同“年纪越大越没好事”、“现在不比年轻快乐”这样的观点,他们会觉得自己不太健康,感觉自己年纪大了。他们的亲友也觉得他们似乎健康状况不佳,外表也比较老——实际上,通过第三者给照片打分,这些人的长相的确会更显老一些。

通过计算机合成的参与者面部,可见左侧明显要比右侧年轻

总而言之,衰老的确很不公平, 将所有参与者按照衰老速度分成五组,衰老最快的人大脑要比衰老最慢的人老3.79岁,脸则老4.32岁(45岁的时候)。

研究者讨论了很多关于衰老速度评估的应用,奇点糕最感兴趣的是有关社会福利的。像退休啊,养老金啊,社保啊,医疗补助之类的,很多资格都靠年龄评估。把衰老速度考虑进去,咱们是不是就有希望,早点退休了啊……

奇点招人啦

Everybody Hi~!

让本日值班糕代替所有奇点糕喊出心声:

来点新糕吧!

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这些年我们经历了免疫治疗、基因编辑、人工智能等新科技锋芒毕现,也看到了更多学者在癌症、心血管疾病、阿尔茨海默病、糖尿病等历史难题下的步步耕耘。有好研究欢呼呐喊, 更新不给力的时候痛骂科学家不努力。

日日写,日日更,如今我们有两千多篇原创文章啦!

要说写稿最快乐,不过被论文作者本人翻牌子。值班糕就被一位的大牛学者夸过重点准确、解读严谨、风趣易懂,还被大佬问过是不是专业对口才写这么对味儿,当时的感觉,真是给我牛逼坏了(叉腰.jpg)。

现在,我们要尝试去探索新的边界了。

文字的表达能力是有极限的,而科研之广博之精彩,值得以更多的形式为大家所知。接下来,我们准备尝试用视频容纳科学前沿,让大家能够从不同的角度感叹生命之美;同时,文字依旧是我们最锋利的武器,有趣、生动、专业的文章will go on and on and on……

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参考资料:

本文作者 | 代丝雨

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