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你上次抬头看星空是什么时候? 人类肉眼能看到的卫星有几个

正文共4700字,阅读时间12分钟

来源:果壳

你想象过这样的场景吗:安静的夜晚,你抬头想要仰望星空。但第一个印入眼帘的,却是一个巨大的发光广告牌。这不是科幻作品中的场景,而是未来可能真实出现的场景。就在8月,就有媒体消息称马斯克打算开展太空广告业务了。为了这个业务,马斯克会专门发射一颗卫星。它是立方体形的,其中一面是巨大的高亮显示屏,只要预算够,谁都能在这块屏幕上发布信息。

但别的国家可就没有这个限制了,2019年俄罗斯的航空公司火箭启动就与某品牌合作,计划2021年在外太空投放一枚发光的显示屏。此前,他们已经用高空气球在平流层测试过了,效果惊人得好。虽然照现在的进度来看,我们看到“真”太空广告的那一天还比较遥远。但如果真有那么一天,别说星星了,很可能连月亮都看不到了,我们仰望星空的自由,如今正在被一步步蚕食。

剑桥大学理论物理学博士、霍金关门弟子 克里斯托弗·加尔法德博士(Christophe Galfard)说过:“宇宙中有一万个像银河这样的星系,未来应该用新的方式让人类看到这些遥远的星系,那就是用新一代的人工智能机器人来挖掘人类未来可能居住的外星环境。”在他与人头马的品牌合作中,加尔法德博士说过:“我们在地球和宇宙中的资源是有限的。太阳是我们的主要能量来源,星辰为我们的发展添砖加瓦,在宇宙面前我们必须保持谦逊。”在科技的飞速发展下,“不谦逊”的人类“探索宇宙”步伐必将走的越来越远。但可惜的是,当我们走得更远时,却逐渐失去我们“最初的宇宙”—— 站在地球上,用肉眼就能看的宇宙,正越来越少,越来越暗淡。

城市夜景虽然美丽,但上次抬头仰望星空是什么时候呢?

而罪魁祸首之一你可能想不到,正是城市里 彻夜不熄的灯光。

不灭的灯光,让“世界”无法入睡

当太阳落下后,接管天空的不是月光与星光,而是灯箱和建筑物射灯。这些彻夜不熄的灯光,似乎让整个城市都“ 乱套”了。

接管夜幕的不再是明月与繁星

城市里的树木,会忘记了自己的“节律”。原本,季节性的树木会在冬季掉叶,春季重生,这样可以减少蒸发,节约能量,等待来年春天再战。但不知道大家发现没有,城市的树木却经常出现“ 瞎长”的现象,在寒冷的冬季还艰难地顶着一树绿色,或早早绽放了春季的花朵。

这是为什么?其实,树木并没有准确感知温度能力,它们判断季节更替的最重要依据之一就是 光线。在自然条件下,树木敏锐地感知到秋天后光照的减少,便能开始自己的落叶进程。但是在城市中,夜晚人造的光线让树木误以为冬季还没有来临。因此,我们有时会发现在大城市中心区域道路两旁路灯和广告牌下的树木,竟然会出现在 冬季还保持常青的反常状况。反过来,过于充足的光线也会让树木误会春季提前到来,在不适合的气候中开花。当树木的生长违背了时令,在人类看来似乎是什么“奇迹”,但是 对于植物来说会浪费过多的营养,最终影响到其健康状况。

彻夜路灯下的植物更易受到影响

植物凋零只是光污染危害的一环,动物的行为也会受到光污染的影响。 昆虫的向光性会导致它们在夜晚不断地朝着灯光附近聚集,但比起无害的自然光源,灯光的辐射和热量都会对昆虫产生影响,甚至杀死它们。除了昆虫还有 鸟类,不光会因为昆虫减少而饿肚子,它们本身的 迁徙节律也会被人造光源打乱,从而整个食物链上的生物都会受到影响。而在一些人类活动频繁的海滩, 海龟甚至会因为惧怕灯光而不敢到海滩上产卵。而沙滩附近的路灯及或建筑物所发出的强光,会干扰凭借趋光性寻找海洋的稚龟,而找不到下海回家的路。

走向大海的小海龟

光污染不仅影响到动植物,也会影响到人类自身。早在本世纪初,就有医学研究发现人类的眼睛中有一种光敏传感器,它是人类昼夜节律生物钟的主要调节器,当这种传感器检测到光线时,我们的大脑就会停止分泌褪黑素,让我们保持视线清晰。因此,当我们暴露在低亮度白炽灯下40分钟后,就足以让我们的褪黑素水平减少50%,而褪黑素的大量减少,不仅会让我们难以入眠,还会增高我们罹患乳腺癌、前列腺癌等疾病的风险。

当我们再也看不见漫天繁星

光污染不仅威胁我们的身体健康,也阻碍了我们的探索脚步。以国家天文台的北方天文观测基地为例,它位于河北省兴隆县海拔900米的山梁上,那里有丰富的气象资料和黑暗的夜空,曾经是中国最好的天文观测地点之一。

但是,随着城市光污染的扩张,天文台面朝北京、天津、蓟县几个方向的天空30度以下的区域完全无法观测,一旦天上有云,来自附近这些大城市灯光反射下来,受影响的天区就更大了。 曾经2米口径的望远镜可以获得的数据,现在4米的望远镜才能勉强获得相同的结果。

这样的变化,我们肉眼观星时也同样能够感受到。以本月“过生日”的“银河中心” 人马座(射手座)为例,原本就不算特别明亮的人马座,但在合适的观测地点配合天气晴朗的夜空,我们依然能有幸一瞥它的闪耀。但近年来,在城市光污染的扩张下,我们在城市中看到它的概率已经非常小了。

城市中的光污染

当城市不断扩大时,我们原本抬头就能看见的星空也距离我们越来越远了。当夜晚越来越亮时,黑夜与星空就成了我们每个人都应当珍视和保护的宝贵资源。

在暗夜保护区,抬头仰望星空

为了留住星空,中国也相继建立了六大暗夜保护区,包括西藏的阿里和那曲、陕西铜川的照金、山西晋城的太行洪谷、江西上饶的葛源和江苏盐城的野鹿荡。在保护区内,用了一系列的技术方法来保护这些区域的星空等级,保留我们肉眼就能看到满天繁星的可能。而 每一个暗夜保护区,都有自己独特的魅力。

滑动解锁保护区绝美星空丨图片来自人头马官方

比如 西藏阿里暗夜星空保护地,是中国最靠西的暗夜保护区,也是国家天文台长期监测的未来天文台候选地。它坐落在平均海拔4500米的世界屋脊上,远离了人口密集城市的侵扰,即使距离最近的噶尔县也有20公里,几乎不受影响。亮堂堂的晴天、透明的天际、较少的水汽,在这里人们可以欣赏到流淌的银河、五彩斑斓的星体组成的夜空图,甚至能够邂逅天际划落的流星,体验古诗中的“星垂平野阔”是何等壮阔的场景。

阿里的星空丨图片来自人头马官方

而 野鹿荡暗夜星空保护地则是中国最东部的保护区,也是周边人口最密集的暗夜保护区。当我们在野鹿荡观星时,不仅能抬头看到灿烂银河,耳边还能聆听到鸟语虫吟,十分惬意。这里的天气情况也很好,平均每年可以观测星空238天,在每年的9月到12月更是最佳的观赏期。

野鹿荡流星倒影丨图片来自人头马官方

想要维持暗夜保护区的美丽,需要当地加强人类行为的管控。比如需要对照明灯光进行重新设计,在不妨碍当地人们的正常使用下去掉多余的灯光设施。此外,灯光设施的布置、特殊处理,甚至照射的角度和遮挡方式等等都需要细致的设计。 只有在科学的规划下,这些暗夜保护区才能长久地让我们抬头即可观星。

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